Нелетающие птицы: почему пингвинам заказан путь в небо?

437

Пингвин – птица гордая и, безусловно, красивая, но не летающая. Так в чем же кроется такая несправедливость? Почему природа обделила этих милых животных способностью покорять небеса, но словно в насмешку, наделила коротенькими и кривоватыми «крыльями»? Об этом и других не менее занимательных фактах далее.

 

Милые и хитрые?

Казалось бы, Антарктида и ее окрестности – местность весьма негостеприимная и суровая. И здесь бы посочувствовать пингвинам в их нелегкой судьбе, но на деле оказалось все совсем иначе. Весьма комфортная жизнь в условиях, не приспособленных для обитания множества других существ стала небольшой платой за небо. Эдакий равноценный обмен, позволивший птицам стать почти единоличными «властелинами» огромных снежных просторов. Чтобы жизнь в таких экстремальных условиях не была в тягость, пингвины развили целый комплекс механизмов, позволяющих себя комфортно чувствовать в этой свободной географической нише.

 

Не летают, но и не унывают!

Небесную синь пингвины без сожаления поменяли на ледяные просторы Антарктики и стали превосходными морскими охотниками с великолепной техникой подводного лова. Зачем летать, если можно плавать, в небе рыбы нет – это, наверное, девиз нелетающих птиц. Основная их еда – ими же пойманная рыба и морские членистоногие. Как утверждает история, предки пингвинов таки умели летать. Но пока не удалось узнать, когда именно пингвины решили отказаться от полетов, полностью сосредоточившись на нырянии. Многие специалисты уверены, что к столь резкому изменению природы пингвинов подтолкнули «кормовые богатства» морей, а также разнообразие водоплавающих млекопитающих, видимо, искали компанию. Конкурировать – так конкурировать!

 

Интересно знать: Пребывая на суше, пингвины тщательно распутывают перьевой покров, тем самым, наполняя пространство между перьями воздухом. В воде, где давление намного выше, воздушная подушка выдавливается, позволяя птице добиться дополнительной скорости.

 

Несколько анатомических доказательств того, что пингвина в небе вы не увидите в ближайшие 500 лет (а дальше кто его знает, что эволюция надумает):

 

  1. Полые кости не свойственны пингвинам. Для полета птице нужен легкий скелет с полостями в костной ткани, у пингвинов строение иное, ближе к человеческому (потому мы и не летаем). Все кости в скелете довольно плотные и тяжелые. Поднять такой вес можно только на очень приличных по размаху крыльях.

 

  1. Неприспособленностью крыльев к полетам. У пингвинов есть крылья, правда они больше напоминают плавники водных млекопитающих. Крылья лишены маховых перьев, которые способствуют свободному парению птиц, обладают большой массивностью, что помогает пингвинам прекрасно справляться с силой воды.

 

  1. Жировой слой под кожей, который наряду с мелкими и жесткими водостойкими перьями отлично защищает животных от возможного переохлаждения. Обтекаемая форма пингвинов способствует хорошему плаванию, но отнюдь не летанию.